Cary Grants Tochter tritt in seine Fußstapfen – und sie ist das Ebenbild ihres berühmten Vaters

Obwohl Cary Grant im Laufe seines Lebens fünfmal verheiratet war, hatte er nur ein Kind mit Dyan Cannon, Jennifer. Die Hollywood-Legende schien auch seine Tochter zu vergöttern, denn die junge Grant hatte wohl eine viel glücklichere Kindheit als ihr Vater. All diese Jahre später sieht Jennifer ihrem berühmten Vater sehr ähnlich. In der Tat ist die Ähnlichkeit fast schon unheimlich.

Grant selbst hatte auf dem Weg zum Leinwandstar schwierige Zeiten durchgemacht. Er betrat die Welt 1904 als Archibald Leach – ein weit weniger glamouröser Name als der, unter dem er später bekannt werden sollte. Leider war sein Vater, Elias, ein ziemlicher Schürzenjäger.

Als Grant dann im Teenageralter war, erfuhr er auch noch, dass seine Mutter Elsie die Familie verlassen hatte und “an die Küste” gezogen war. Niemand konnte dem Jungen eine Erklärung geben, warum Elsie ihn verlassen hatte, und es konnte ihm auch niemand verraten, wann sie zurückkommen würde. Auch Grant war am Boden zerstört, als er später erfuhr, dass seine Mutter gestorben war – obwohl die Wahrheit ganz anders lautete.

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Stattdessen war Elsie von Elias in das Bristol Lunatic Asylum eingewiesen worden und er behauptete, seine Frau leide an Manie. Erst als Grant 30 Jahre alt war und es als Schauspieler geschafft hatte, erfuhr er, dass seine Mutter noch lebte. Als der Star in die Anstalt ging, um seine Mutter zu sehen, erkannte sie ihn allerdings kaum wieder.

Zu dieser Zeit war Elias schon tot und der inzwischen berühmte Grant holte Elsie aus der Anstalt und begann, sich selbst um sie zu kümmern. Doch obwohl der Schauspieler seiner Mutter daraufhin ein Haus kaufte und sie häufig besuchte, war der Schaden bereits zu groß. Trotz seines Ruhms und seines Reichtums wurde Grant immer wieder von dem verfolgt, was mit Elsie geschehen war.

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Außerdem wird behauptet, dass die schmerzhafte Kindheit des Stars mehr oder weniger erklärt, warum er so schnell zwischen den Ehefrauen hin- und herspringt. Die erste Ehefrau der Ikone war eine Darstellerin namens Virginia Cherrill, aber ihre Ehe hielt kaum ein Jahr – die darauffolgende Scheidung war alles andere als einvernehmlich.

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Nach dieser Episode heiratete Grant 1942 die Erbin Barbara Hutton, deren Familie das Woolworth-Vermögen kontrollierte. Die beiden hatten viele Gemeinsamkeiten. Zum Beispiel waren beide geschieden und beide hatten ihre Mütter in jungen Jahren verloren – oder glaubten, sie verloren zu haben. Huttons Eltern waren verstorben, als Hutton gerade fünf Jahre alt war. Das bedeutete, dass ihre Gouvernante sie stattdessen aufgezogen hatte.

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Es scheint auch so, als ob die Medien bei dieser Ehe ganz ausgeflippt sind. Damals erklärte die Zeitschrift Modern Screen: “Barbara und Cary dachten, sie hätten das echte Ding gefunden, aber sie wollten sicher sein. So ließen sie ihre Romanze altern – ließen sie unter vielen Monden reifen – [und] milderten sie mit Streitereien. Jeder gemeinsame Tag wurde kostbarer, jeder Moment magischer.”

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Aber diese Beziehung hat nicht funktioniert, und sie hat auch nicht sehr lange gehalten. Das Paar trennte sich offiziell zweimal und ließ sich schließlich im August 1945 scheiden – “seelische Grausamkeit” war der angegebene Grund. Trotzdem schienen Grant und Hutton tatsächlich Freunde zu bleiben, und sie blieben einander offenbar auch danach noch zugetan.

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Dann heiratete Grant 1949 seine dritte Frau, Betsy Drake – gerade als seine Karriere begann, ein wenig an Geschwindigkeit zu verlieren. Während er bei Drake war, kehrte Grant in die Gunst Hollywoods zurück und drehte einige seiner berühmtesten Filme, darunter die Klassiker To Catch a Thief und North by Northwest.

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Doch 1962 war alles vorbei. Tatsächlich behauptete Drake in den Papieren für die Scheidung, dass Grant “oft nach dem Abendessen einschlief und das Fernsehen dem Gespräch mit [ihr] vorzog.” Danach fiel Grant schnell in die Arme von Dyan Cannon, die ganze 34 Jahre jünger war als er.

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Cannon und Grant brannten 1965 zusammen durch, Jennifer wurde ein Jahr später geboren. Der Schauspieler gab sogar seine Karriere auf, um Vater zu werden. Nur die Ehe hielt, wie viele von Grant, nicht sehr lange. 1968 trennte sich das Paar, das sich dann in der Situation wiederfand, gemeinsam erziehen zu müssen.

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1973 sprach Grant dann mit The New York Times Encyclopedia of Film über die Erziehung seines Kindes nach der Scheidung. Er sagte: “Jennifer und ich sind auf einer Wellenlänge. Sie findet es schwierig, mich zu verlassen, und sie findet es auch schwierig, ihre Mutter zu verlassen. Ein Gericht, das mit dieser Situation umgehen kann, muss die Weisheit Salomons besitzen.”

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Grant fuhr fort: “[Jennifers] Mutter und ich versuchen, so gut es geht damit umzugehen, und ich denke, die gemeinsame Liebe für Jennifer wird sich darin widerspiegeln. Die Presse baut diese Dinge so auf, indem sie Wörter wie “kämpfen” und “Schlacht” verwendet. Niemand streitet. Es ist nur so, dass man, wenn man eine Meinungsverschiedenheit hat, die man nicht lösen kann, zu dem Mann gehen muss, der schlichten wird: Ein Richter.”

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Grant schien auch sein Bedauern darüber auszudrücken, nicht mehr Kinder zu haben. Er zeigte dem Interviewer ein Bild der siebenjährigen Jennifer und sagte dann: “Wenn ich damals gewusst hätte, was ich jetzt weiß… wenn ich nicht so total dumm oder egoistisch gewesen wäre… hätte ich hundert Kinder gehabt und eine Ranch gebaut, um sie großzuziehen.”

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Grant konnte seinen Wunsch leider nie erfüllen, aber es scheint, dass er vor seinem Tod 1986 ein guter Vater war. In einem zeitgenössischen Nachruf auf den Star schrieb die New York Times: “In [Grants] späteren Jahren hatte er große Freude an der liebevollen Beziehung zu seinem einzigen Kind – seiner Tochter Jennifer – deren Mutter seine vierte Frau war, die Schauspielerin Dyan Cannon.”

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Grant hinterließ seiner Tochter auch eine Menge Geld. Sein Testament sah vor, dass der größte Teil seines Vermögens zwischen seiner Witwe, Barbara Harris und der damals 20-jährigen Jennifer aufgeteilt werden sollte. Jennifer würde Zugriff auf die Hälfte des Erbes bekommen, wenn sie 30 Jahre alt wird, sagte Grants Anwalt damals, und den Rest fünf Jahre später.

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Auch Grants Habseligkeiten wurden auf ähnliche Weise unter vielen Leuten verteilt, darunter Jennifer. Eine eigentliche Trauerfeier oder ein öffentliches Gedenken für den Schauspieler gab es jedoch nicht, da er das nicht gewünscht hatte. Obwohl Grants Körper eingeäschert und seine Asche angeblich in den kalifornischen Hügeln verstreut wurde, ist die genaue Wahrheit etwas, das nur seine engsten Familienmitglieder wissen.

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Dennoch erzählte Cannon zwei Jahre nach Grants Tod dem Magazin Redbook, wie ihr Ex-Mann als Vater gewesen war. Obwohl die Scheidung schlimm gewesen sei, sagte sie, habe sie nie gewollt, dass Jennifer und Grant sich zerstritten. Cannon behauptete sogar, dass sie ihrer Tochter einmal gesagt habe: “Schatz, es ist okay, deinen Vater zu lieben.”

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Jennifer war erst zwei Jahre alt gewesen, als Cannon und Grant sich getrennt hatten. Die Schauspielerin hatte damals das Sorgerecht für das Kleinkind bekommen. Grant hingegen hatte jedes zweite Wochenende und einen vollen Monat im Jahr Besuchsrecht erhalten. Dennoch war Cannon eifrig bemüht zu erklären: “Es gab viele, viele, viele weitere Male, an denen Cary Jennifer sah, und sie wurde niemals als “Fußball” zwischen uns benutzt.”

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Der Star erinnerte sich auch: “Cary ließ mich alle Entscheidungen treffen. Als Jennifer klein war, schickte ich das Kindermädchen immer mit ihr, wenn sie Cary besuchte, damit sie versorgt war. Als sie aus dieser Phase herauswuchs und bei einem Besuch ausgehen wollte, sagte er: “Ruf deine Mutter an und erkundige dich, wann du da sein musst.”

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Cannon fuhr fort: “Ich wünschte, Cary hätte sich mehr in den Erziehungsprozess eingebracht, aber ich glaube nicht, dass er wusste, wie… Ich glaube, dass er dachte, er würde das Richtige tun. Es ist schwer zu sagen, was in seinem Kopf vorging. Ich war also ständig mit eingebunden. Ich fühlte mich mit Jennifer nie überfordert, obwohl ich es nicht mochte, immer die Strenge zu sein. Aber sie hat sich zu einem tollen Kind entwickelt, also muss ich etwas richtig gemacht haben.”

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Zum Zeitpunkt dieses Gesprächs war Jennifer 22 und ihre Mutter erzählte Redbook, dass sie gerade ihren Abschluss an der Stanford University gemacht hatte. Cannon fügte hinzu: “Die Dinge, über die [Jennifer] mit mir spricht, sind vertraulich, aber im Moment arbeitet sie an einem TV-Special über ihren Vater.”

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Dann fragte der Interviewer, ob Jennifer sich jemals dadurch belastet gefühlt habe, Grants Kind zu sein. Cannon antwortete darauf: “Wissen Sie was? Mein Kind ist so brav. Sie wurde mit moralischen Werten erzogen. Sie hatte einen Papa, den sie sehr liebte, eine Mama, die sie sehr liebte und ein gutes Gefühl zu sich selbst. Ich glaube also nicht, dass sie das belastet. Sie hat ein wirklich gutes Zentrum.”

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Auf jeden Fall wurde Jennifer genau wie ihr Vater auch Schauspieler. In den frühen 90-er Jahren bekam sie eine Rolle in Beverly Hills, 90210, und von da an bis 2015 machte sie Karriere auf dem Bildschirm. Vielleicht haben Sie sie zum Beispiel in der Friends Folge “The One with Two Parts: Part 1” oder in einem kleinen Cameo in CSI: Crime Scene Investigation gesehen.

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Es scheint so, als ob Jennifer auch eine ganze Menge von den guten Genen ihres Vaters geerbt hat. Während Grants Blütezeit galt er überall als gutaussehender Mann und seine frühen Filme profitierten sehr stark von seinem Sexappeal. Als er dann älter wurde, galt er als sehr anmutig gealtert – ähnlich wie seine Tochter auch.

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Allerdings sollte man wissen, dass Jennifer auch selbst Mutter geworden ist. Im August 2008 brachte sie einen kleinen Jungen zur Welt, dessen Name eine Hommage an seinen verstorbenen Großvater ist. Jennifer erzählte dem People Magazin damals: “Cary Benjamin schläft verträumt auf meinem Bauch, während wir uns beide verbinden und erholen. Er ist phänomenal.”

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Jennifer hat inzwischen auch noch viel mehr über ihren berühmten Verwandten verraten. 2011 schrieb sie in ihrem Buch Good Stuff: A Reminiscence of My Father, Cary Grant, “Für mich war [mein Vater] wie ein wundervolles Gemälde. Alle Kunsthistoriker wollen die Motive und das Schema und so weiter aufschlüsseln. Ich würde lieber, wie ich es tue, seine Essenz kennen. Ich glaube, dass im Herzen eines Menschen die Leidenschaft liegt. In den letzten 20 Jahren seines Lebens wurde mir das außergewöhnliche Privileg zuteil, die volle, vitale Leidenschaft seines Herzens zu erleben.”

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Jennifer erklärte auch, dass der Tod ihres Vaters sie dazu brachte, Schauspielerin zu werden. Ursprünglich hatte sie geplant, in einer Anwaltskanzlei in San Francisco zu arbeiten, bevor sie noch ein Studium in diesem Bereich aufnahm. Das kam dann aber letztendlich nicht zustande. Jennifer verriet: “Als Dad starb, habe ich innerhalb von zehn Sekunden einen anderen Gang eingelegt. Ich fühlte mich auf eine fast unterirdische Weise nach Hause gezogen, nach Los Angeles. Warum? Wenn Papa nach Hause käme, würde er auch dort sein.”

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Jennifer schrieb auch: “Die Trauer über den Verlust meines Vaters kam in Wellen über die Jahre, wie es bei den meisten Menschen der Fall ist. Seine Liebe und Hingabe als Vater war meine engste, intimste Beziehung. Papa und unsere gemeinsame Zeit sind mein Ein und Alles. Während ich über ihn nachdenke, scheinen sich die Erinnerungen selbst auf bestimmte “Essenzen von Papa” zu reduzieren. Meine Worte sind von Natur aus endlich. Papa ist jetzt unendlich.”

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2011 sprach Jennifer ebenfalls über ihre Entscheidung, ihren Sohn nach ihrem Vater zu benennen. Gegenüber der Daily Mail sagte sie: “Als ich vor vier Jahren wusste, dass ich mit einem Jungen schwanger war, schlug ein Freund vor, ihn Cary zu nennen. Ich habe mich anfangs dagegen gewehrt. Es gab nur einen Cary Grant. Aber eine Woche bevor es soweit war, fing ich an zu denken, dass es wunderbar wäre, den Namen an ihn weiterzugeben. Und überhaupt, mein Vater war für mich nicht Cary. Er war Papa.”

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Über ihr Kind sagte Jennifer noch: “Fast von Anfang an sah ich ähnliche Eigenschaften bei meinem Sohn. Er ist zum Beispiel lustig, und das war er von Anfang an. Wie sein Großvater hatte er einfach eine lustige Art. Keiner hatte ein besseres Timing für Komik als Dad. Die Leute fragen, ob sich ein Mann jemals mit ihm messen kann.”

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In diesem speziellen Interview ging Jennifer auch auf die Frage nach der Sexualität ihres Vaters ein – etwas, worüber es schon lange Gerüchte gab. Aber Grants Tochter versuchte, die Spekulationen zu beenden, indem sie sagte: “War Papa schwul? Mein Bauchgefühl sagt mir, dass er hetero ist. Vielleicht machte ihn seine eigenwillige Art gepaart mit seiner Anmut einfach nur schwer kategorisierbar. Vielleicht hatte er das, was Virginia Woolf als “einen androgynen Geist” beschrieb. Ich bin sicher, dass er manchmal ein wenig mit Männern flirtete.”

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Jennifer fuhr fort: “Aber vor allem war [mein Vater] sensibel und kümmerte sich um die, die er liebte – [und] zu meinem Glück um niemanden mehr als um mich. Als er starb, hatte ich die zusätzliche Last, dass jeder von meiner Trauer wusste. Jetzt ist alles in Ordnung. Die Leute halten mich ständig mit ihren Erinnerungen an Dad auf und das gibt ihm eine Art Unsterblichkeit. Aber am Anfang war es schwer. Das Buch war eine Art Abschluss.”

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Cannon wurde auch von der Daily Mail interviewt und steuerte ihre Erinnerungen an Grant bei. Sie sagte: “Obwohl er so glücklich war, Vater zu werden, bekam er auch Angst, da es Erinnerungen an seine Kindheit hervorrief. Als er zehn Jahre alt war, wurde ihm gesagt, seine Mutter sei gestorben. Doch in Wirklichkeit ließ sein Vater sie in eine Anstalt einweisen, damit er weiterhin Frauen aufreißen konnte… Die Beziehung zwischen uns wurde höflich, fast kalt.”

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Zu dem Klatsch über Grants Sexualität erklärte Cannon: “Ich war die meiste Zeit mit ihm im Bett, also habe ich es nicht bemerkt. Ich weiß nicht, was er vor oder nach mir gemacht hat, aber ich weiß, dass es nie eine andere Frau oder einen anderen Mann in unserer Beziehung gab. Und er war so voller Energie und Leben, dass Männer, Frauen, Kinder… jeder wurde einfach von ihm angezogen. Jennifer hat die Theorie, [dass] Cary die Gerüchte genossen hat, weil es die Frauen dazu brachte, ihnen das Gegenteil zu beweisen, aber ich weiß es nicht sicher.”

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Jennifer bekam 2011 noch ein Kind, eine Tochter namens Davian Adele Grant. Sie hat im Laufe der Jahre immer wieder über den berühmten Großvater ihrer Kinder gesprochen. 2016 sprach sie auf dem roten Teppich des TCM Classic Film Festivals noch einmal über Grant.

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Dort erklärte Jennifer, dass sie an diesem Abend einen der Filme ihres Vaters von 1937 vorstellen würde – When You’re In Love. Und als ein Interviewer sie fragte: “Wie ist es für Sie, Ihren Vater da oben auf der Leinwand in all diesen Filmen zu sehen? Was macht das mit Ihnen?” Jennifer antwortete: “Weißt du, ich habe alle möglichen Reaktionen darauf, meinen Vater – und meine Mutter – auf der Leinwand zu sehen.”

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Die Schauspielerin fuhr fort: “Wissen Sie, mein Vater ging in den Ruhestand, als ich geboren wurde, also habe ich nicht gesehen, wie er in der Branche arbeitete. [Es gibt] einige lustige Dinge daran. Ich sehe ihn vor der Kamera, wie er sich eine Zigarette anzündet, und denke mir: “Der würde doch nicht rauchen! Oh Dad, was machst du da? Du würdest doch niemals eine Zigarette anfassen. Du hast Nikotin gehasst!””

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Jennifer fügte hinzu: “Es gibt andere Zeiten, in denen mir automatisch die Tränen kommen, weil er so ist, wie er ist, und ich ihn vermisse. Und ein Blick oder ein paar Blicke reichen aus, um mich mitzureißen. Es wird mich direkt treffen.” Vielleicht beweisen diese Worte, wie sehr Grant von seiner Tochter geliebt wurde – und wird.

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